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Adonnez-vous au shopping à Kirkgate Market

Le célèbre Kirkgate Market, situé sur Vicar Lane, dans le centre de Leeds, est l'un des plus grands marchés couverts d'Europe. Doté de centaines d'étals proposant des produits frais, des produits cosmétiques, des vêtements, de la musique et des bibelots, ce marché est un lieu animé au cœur de Leeds. Les habitants s'y rendent pour faire leurs courses, déguster une tasse de café ou discuter avec le poissonnier.

À l'origine, en 1822, le marché se tenait à Briggate, l'une des grandes rues commerçantes de Leeds. En 1857, après des années de recherche d’un lieu adapté, le marché s'est finalement établi à l'angle de Vicar Lane et de Kirkgate. Avec 35 magasins à l'intérieur et 44 étals à l'extérieur, Kirkgate Market s'est immédiatement fait un nom. C'est ici, en 1884, que Michael Marks a ouvert son magasin Penny Bazar. Cette petite boutique est ensuite devenue la chaîne de renommée mondiale Marks & Spencer. Aujourd'hui, il subsiste un « étal historique » de la chaîne M&S, entouré de centaines de magasins colorés tels que l'enseigne Ministry of Food de Jamie Oliver.

Le charmant marché de Kirkgate Market
Le charmant marché de Kirkgate Market

Leeds

Un marché présentant un attrait international

Le succès du marché est en grande partie dû à M. Tilney, le représentant d'arrondissement de l'époque. En 1850, il ambitionnait de grands projets pour Kirkgate Market ; il voulait en faire un marché présentant un attrait international, un lieu de rencontre pour les vendeurs et acheteurs de tout le Royaume-Uni. Inspiré du Crystal Palace construit à Hyde Park, à Londres, le marché est rapidement devenu la grande fierté de Leeds. Et il en est toujours ainsi, grâce aux contributions d'architectes et d'ingénieurs novateurs. Entre 1891 et 1895, un dôme en verre a été construit pour relier l'ancien bâtiment à la nouvelle section. En 1894, une zone réfrigérée a été mise en place afin de transformer le poisson frais, et en 1899, un marché aux viandes et un abattoir ont été ajoutés.

Flâner entre les sympathiques étals

Comme un phénix qui renaît de ses cendres

En 1975, un incendie a détruit une grande partie du bâtiment composé de verre et d'acier. Il n'y eut aucune victime à déplorer, mais les commerçants ont vu leurs magasins partir en fumée. Par chance, la partie située à l'avant, datant de 1904, ainsi que le célèbre toit en verre ont été épargnés, et après quelques jours de travail acharné, le marché a rouvert ses portes au public. La structure voûtée d'origine, les pierres taillées et les pinacles de l'entrée ont été restaurés.


Le marché est aujourd'hui encore un monument exceptionnel. L'impressionnant bâtiment édouardien est désormais classé sur la liste des édifices présentant une « architecture spéciale d'intérêt historique ». Il possède le statut de bâtiment classé « Grade 1 », uniquement conféré au Royaume-Uni aux édifices d'intérêt historique exceptionnel.

Le toit du marché

Crédits photos

  • Flâner entre les sympathiques étals: Nicholas Smale, Flickr
  • Le toit du marché: KJG that’s me, Flickr