KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Votre navigateur ne semble pas à jour.
Pour utiliser en toute sécurité toutes les fonctionnalités de KLM.com, nous vous recommandons de mettre à jour votre navigateur, ou d'en choisir un autre. Si vous poursuivez avec cette version, certaines parties du site internet pourraient ne pas s'afficher correctement, ou ne pas s'afficher du tout. La sécurité de vos informations personnelles est par ailleurs mieux préservée avec un navigateur mis à jour.

 

Promenade dans le parc National Mall

Le National Mall est communément appelé le cœur politique des États-Unis. Cette vaste zone verte dans le centre de Washington, D.C. est bordée de monuments imposants, de bâtiments gouvernementaux emblématiques et d'impressionnants musées. C'est véritablement le lieu où Washington fascine, impressionne et déploie sa puissance.

En 1791, le président George Washington a chargé l'architecte franco-américain Pierre Charles L'Enfant de concevoir la capitale des États-Unis dans un espace d'environ 22 kilomètres carrés. L'Enfant voulait créer un « grand boulevard » entre le Capitole des États-Unis et l'endroit où se situe maintenant le Washington Monument. En 1901, le sénateur James McMillan a lancé le Plan McMillan, une extension du plan de L'Enfant, créant le National Mall tel que nous le connaissons aujourd'hui.

Vue depuis le Lincoln Memorial
Vue depuis le Lincoln Memorial

Washington

J'ai fait un rêve

Aux pieds du président Lincoln

Sur près de 3 kilomètres de long, le National Mall s'étire entre le Lincoln Memorial et le Capitole. Le meilleur endroit pour commencer votre promenade est au sommet des marches du Lincoln Memorial. De là, vous aurez la plus belle vue sur le Mall. Le Washington Monument se réfléchit de façon splendide dans le Bassin réfléchissant tandis qu' on aperçoit au loin le dôme majestueux du Capitole. C'est sur ces marches que Martin Luther King a prononcé son célèbre discours « I Have a Dream » en 1968. On trouve à l'intérieur du monument une statue de près de 6 mètres de haut du président Abraham Lincoln. De son fauteuil, il veille paisiblement sur Washington.

Une collection de musées étonnants

Une promenade le long du Mall peut facilement prendre une journée entière, pas tant à cause de la longueur du couloir vert, mais en raison des dizaines de musées qui bordent cette vaste plaine. On trouve 10 musées de la Smithsonian Institution le long du Mall. Ce sont tous de grands établissements, alors sauf si vous avez plusieurs jours à y consacrer, il est préférable de se limiter à 2 ou 3. Le Musée national d'histoire américaine est absolument incontournable. Ce musée présente des centaines d'années de l'histoire américaine, du haut de forme de Lincoln à la première Game Boy de Nintendo. Un des objets les plus précieux date de 1813 : la toute première version de la Bannière Étoilée, le drapeau américain. Ce drapeau gigantesque a inspiré à Francis Scott Key la rédaction de la chanson qui allait devenir l'hymne national américain. Le Musée National d'histoire naturelle est aussi fortement recommandé. La collection va d'une salle remplie de dinosaures au diamant Hope : tout le monde trouvera ici quelque chose de fascinant.

Les drapeaux autour du Washington Monument

Le Washington Monument : le point central

Au cœur du Mall se trouve le Washington Monument. Cet obélisque est le point culminant de Washington. Il y a 4 éléments importants alignés avec ce monument : le Lincoln Memorial à l'ouest, la Maison Blanche au nord, le Capitole à l'est et le Jefferson Memorial au sud. Le pilier est entouré par 56 drapeaux américains représentant les 50 États plus Washington, D.C. et 5 territoires américains, dont Porto Rico et les îles Vierges. Vous pouvez prendre un ascenseur jusqu'au sommet du monument mais les billets doivent être réservés à l'avance.