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Voyage avec les enfants au pays de Vic le Viking

Une balade relaxante en bateau au départ de Stockholm vous emmène au village viking le mieux conservé de toute la Scandinavie, situé sur la petite île de Björkö sur le lac Mälar. Les ruines et le vaste cimetière comptent parmi les éléments qui rendent le village de Birka si fascinant. Vous y trouverez également d'innombrables activités pour les enfants, du tir à l'arc à la voile sur un bateau viking.

Selon l'UNESCO (organisation rattachée à l'ONU), les raisons pour lesquelles Birka est classé parmi les sites du patrimoine mondial sont les suivantes : « Birka est l'un des exemples les plus complets et les mieux conservés d'un centre d'échanges commerciaux viking du Moyen-Âge ». Les vestiges de la plus ancienne ville de Suède peuvent être observés sur la petite île de Björkö (à 2 heures en bateau de Stockholm). Fondée en 790, elle fut un centre d'échanges commerciaux florissant pendant 2 siècles avant d'être abandonnée vers l'an 980. Elle fut ensuite excavée à partir de 1931, et constitue actuellement une attraction touristique populaire, à juste titre.

Classé au patrimoine mondial et apprécié des enfants : le village viking de Birka
Classé au patrimoine mondial et apprécié des enfants : le village viking de Birka

Stockholm

Argent d'Arabie et perles de Russie

Dans les livres et les films, les Vikings sont souvent dépeints comme des barbares rustres et meurtriers, mais les fouilles de Björkö montrent une autre facette de la vie des Vikings. Birka était l'un des centres d'échanges commerciaux les plus prospères d'Europe. Les artisans y produisaient de la verrerie, des vêtements et des bijoux, alors que l'argent venant d'Arabie, les perles de Russie et les peaux de phoque de Laponie étaient transbordés dans le port. Sur l'île voisine d'Adelsö, le roi viking Björn du village de Hovgården régnait sur ses 1 000 sujets. Le village fut abandonné vers la fin du 10ème siècle. Birka tomba ensuite dans l'oubli et ne fut « redécouvert » qu'un millénaire plus tard.
Ici, les enfants ne s'ennuieront pas. Les guides costumés fournissent des informations et des explications sur les ruines, y compris les fondations d'un fort et les restes d'un mur d'enceinte. Dans le musée, vous trouverez des découvertes archéologiques et des maquettes qui donnent un aperçu de l'époque et de la vie des contemporains de Vic le Viking. Sur une partie de l'île, des bateaux et des maisons en bois ont été reconstruits, où forgerons, tisserands et fabricants d'instruments se livrent à des démonstrations et des batailles et autres reconstitutions.

“Le roi viking Björn régnait sur ses 1 000 sujets depuis le village de Hovgården”

L'île de Björkö

Sur le bateau en direction de l'île viking

Vous disposez de plusieurs options pour accéder à Björkö. La plus simple est l'excursion en bateau (de mai à septembre), qui vous permet de rester environ 3 heures sur l'île. N'ayez crainte, vous n'aurez pas le temps de vous ennuyer : l'île, couverte de verdure, est également l'endroit idéal pour une promenade dans la forêt ou une baignade rafraîchissante dans le lac. Vous y trouverez également un restaurant avec une terrasse pour manger ou vous désaltérer.

L'île verdoyante de Björkö

Crédits photos

  • L'île de Björkö: AleGranholm, Flickr
  • L'île verdoyante de Björkö: Britt-Marie Sohlström, Flickr