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La tradition du thé à Hong Kong

La Chine est le berceau du thé, et cette boisson sophistiquée fait également le bonheur des foules à Hong Kong. Que ce soit avec un petit déjeuner composé de collations cuites à la vapeur, pour une réunion d'affaires ou pour accompagner un dîner élaboré, le thé est servi pour toutes les occasions. Les pavillons de thé sont les lieux de dégustation par excellence où les gens se rassemblent pour assister aux cérémonies et siroter une grande variété de thés.

Un grand nombre de Hongkongais commencent leur journée au restaurant du quartier avec un journal, une tasse de thé et deux dimsums. Les personnes âgées y discutent avec les autres habitants, et y emmènent parfois même leurs cages à oiseaux. L'influence britannique sur la culture du thé se fait particulièrement ressentir à l'heure du déjeuner. Si le reste de la Chine ne jure que par les saveurs subtiles du thé pur, les habitants de Hong Kong aiment y ajouter une larme de lait concentré.

Un cueilleur de thé au travail
Un cueilleur de thé au travail

Hong Kong

L'harmonie dans une tasse

Selon la légende, c'est l'empereur Shennong qui a découvert le thé alors qu'il recherchait des plantes médicinales dans le Sud-Ouest de la Chine il y a environ 4 700 ans. À l'origine, les feuilles étaient mâchées et non infusées, mais cela a progressivement changé au cours des siècles. Un véritable code nait alors en Chine en ce qui concerne le thé ; celui-ci précise notamment que les personnes qui boivent du thé doivent être en harmonie avec leur environnement. C'est pour cette raison que les pavillons de thé sont installés dans des jardins agrémentés de magnifiques ornements, de roches et de points d'eau.
De nombreux poèmes, histoires et tableaux font référence à l'art de boire le thé et aujourd'hui, il semble exister une quantité infinie de variétés de thé. Toutefois, les thés chinois peuvent être divisés en 6 sortes parmi lesquelles le thé vert, le thé noir, le thé blanc et le thé oolong. Vous pourrez tout apprendre à ce sujet au Museum of Tea Ware, où vous pourrez admirer le plus ancien service à thé du monde et bien d'autres objets passionnants. Le musée présente également plusieurs documentaires intéressants. Après avoir visité l'exposition, rendez-vous au salon de thé situé sous le musée pour déguster les nombreux thés proposés.

Une théière et du thé, la cérémonie peut commencer

Dégustez un thé à base de fleur dans le parc de la ville

Si chaque restaurant chinois de la ville sert du thé, il n'est pas simple de le préparer correctement. Allez faire un tour dans les pavillons de thé de Hong Kong. Rendez-vous par exemple au LockCha Tea House, dans le Hong Kong Park. Ce parc est agrémenté d'arbres et de petits étangs, conformément à l'étiquette, et les maîtres y préparent plus d'une centaine de sortes de thé avec la plus grande précision ainsi qu’une totale dévotion. La carte comprend les variétés de thé vert, thé blanc et pu-erh, ainsi que divers thés aux fleurs peu courants. Prenez « Love at first sight » : ce thé est servi dans un verre sous la forme d’une boule qui se déplie dans l’eau, faisant apparaitre un bouquet de fleurs de jasmin. C'est magique !

+ En savoir plus

Thé « Love at first sight » au LockCha Tea House

Voir la localisation sur la carte

Lockcha Tea House, G / F KS Lo Gallery, Hong Kong Park, Admiralty, Hong Kong