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Le cœur de l'Irlande vieux de 800 ans

Depuis plus de huit siècles, le château de Dublin est le cœur historique de la capitale irlandaise. Aujourd'hui, le château accueille les événements d'État importants, telles que l'investiture des différents présidents de l'Irlande. Par le passé, ce bâtiment a rempli de nombreuses fonctions. Il servit notamment de prison, de trésorerie et de cour de justice. Le château fut également le siège du pouvoir britannique pendant sept siècles.

Les visiteurs du château ont le choix entre plusieurs visites. Les visites spécialisées s'articulent autour de thèmes spécifiques, tels que les collections d'art moderne ou traditionnel. L'une des visites est entièrement consacrée aux joyaux de la Couronne irlandaise, qui ont été dérobés au château en 1907 et n'ont jamais été retrouvés depuis. Ce complexe de 44 000 mètres carrés est situé à un emplacement stratégique sur le plan historique, à savoir sur la rive sud de la Liffey.

Un mélange de styles architecturaux

L'histoire irlandaise se reflète dans le mélange des styles architecturaux du château. Depuis sa fondation en 1204, le château a été restauré en profondeur plusieurs fois, chaque génération y laissant sa propre empreinte. En 1922, le château a été remis à l'État libre d'Irlande. Aujourd'hui, le complexe se compose de bâtiments publics, des appartements d'État (les plus importantes salles de cérémonie d'Irlande), de musées, de jardins, de cafés et d'un centre de conférence international. Les visiteurs peuvent découvrir la majorité des recoins du château et des musées par eux-mêmes. La seule exception s'applique aux appartements d'État : leur accès est réservé aux visites spéciales effectuées par un guide touristique.

“Un rapport d'enquête de Scotland Yard a disparu aussi mystérieusement que les joyaux de la Couronne”

Le scandale des joyaux de la Couronne

En 1907, les joyaux de la Couronne irlandaise furent dérobés dans le château. Les circonstances étaient très suspectes : aucune porte ou serrure ne fut forcée, d'où l'hypothèse d'un vol perpétré de l'intérieur. Toutefois, le coupable ne fut jamais retrouvé et un rapport d'enquête de Scotland Yard disparut aussi mystérieusement que les bijoux. De nombreuses théories virent le jour au fil du temps, la plupart avançant que le vol aurait servi à camoufler un scandale mêlant sexe et alcool. Les bijoux n'ont à ce jour jamais été retrouvés.