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La Porte de l'Inde

La Porte de l'Inde, une arche commémorative de 26 mètres de haut, est l'une des attractions les plus célèbres et les plus visitées de Mumbai. Le splendide emplacement du monument, sur le port de la plus grande ville d'Inde, est le point de départ de nombreuses excursions sur l'eau. La Porte de l'Inde est située juste en face du Taj Mahal Palace, un hôtel 5 étoiles de renommée mondiale.

La Porte de l'Inde a été construite pour commémorer la visite du roi George V et de la reine Mary à Mumbai (qui portait alors le nom de Bombay) en 1911. Cependant, le monument ne fut achevé qu'en 1924. Il est assez ironique que peu de temps après, cette arche cérémonielle soit devenue le symbole de la fin de la période coloniale de l'Inde. En 1948, les dernières troupes britanniques défilèrent sous cette arche tandis qu'elles quittaient le pays. La Porte de l'Inde a un style saisissant, avec des références à l'architecture hindoue et islamique.

Un spectacle haut en couleur

Aujourd'hui, la Porte de l'Inde est l'un des endroits les plus visités de la ville, où les habitants et les touristes aiment à se retrouver. Ils sont non seulement attirés par sa structure monumentale, mais aussi par les activités qui se tiennent sur la place environnante. Cela ressemble parfois à un grand cirque de rue. Un groupe pittoresque de vendeurs offrent une grande variété de marchandises allant des noix, du thé, des fruits aux cartes postales, en passant par les ballons géants et les photos instantanées. Sur le quai derrière le monument se trouvent de petits bateaux qui proposent la visite du port de Mumbai. Plus bas, les ferries partent pour Éléphanta, une île voisine connue pour ses superbes temples creusés dans la roche. La Porte de l'Inde est également le point de départ idéal pour une promenade dans le quartier animé de Colaba, qui regorge de magasins, de restaurants et de cafés anciens, tels que le Leopold Café qui a ouvert ses portes en 1871.

“Un groupe pittoresque de vendeurs ambulants offrent une grande variété de produits”

L'un des lieux de rencontre animés de Colaba

Le Taj Mahal Palace

À proximité de la Porte de l'Inde se dresse un autre bâtiment historique, le Taj Mahal Palace. En 1903, un riche industriel indien a commandité la construction de cet hôtel 5 étoiles. La liste des invités célèbres est sans fin et comprend les noms du roi George V, de John Lennon et du président Obama. Cet hôtel à la façade majestueuse est connu pour ses dimensions hors normes : il compte en effet plus de 550 chambres, 11 restaurants et un café ouvert 24 heures sur 24. Si vous voulez échapper à l'agitation de la ville, prenez place dans le Sea Lounge, un salon de thé romantique avec vue sur l'océan.

Le Taj Mahal Palace