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Le musée Guggenheim

Inauguré en 1959, le musée Guggenheim de New York fut très controversé à l'époque, à cause de son apparence. De forme arrondie, le bâtiment était complètement différent de tout ce que l'on pouvait voir ailleurs dans la ville. Aujourd'hui, le Guggenheim de New York est l'un des musées les plus importants du monde, grâce entre autres à son emplacement, son architecture unique et sa collection d'art.

Sa collection a été rassemblée par Solomon R. Guggenheim, avec l'assistance de sa conseillère artistique, Hilla Rebay. Guggenheim a également fondé la Fondation Solomon R. Guggenheim visant à valoriser l'art moderne. Cette fondation a permis à son travail de se perpétuer, même après sa mort. Le Guggenheim de New York est le premier d'une série de musées portant le même nom. Il existe maintenant quatre autres Guggenheim à travers le monde : à Venise, Bilbao, Berlin et Abou Dabi. Toutefois, seul celui de New York évoque réellement la riche histoire de cet atypique groupe de musées.

Le musée de forme arrondie, sur la Cinquième Avenue

Un chef-d'œuvre architectural

Les lignes organiques du musée contrastent fortement avec les gratte-ciel rectangulaires de la Cinquième Avenue. La forme nettement arrondie du bâtiment lui a valu le surnom de « tasse à thé ». C'est l'architecte américain Frank Lloyd Wright qui a conçu le bâtiment en 1943. Wright n'était pas un grand amoureux de Manhattan et il a voulu créer un sentiment de paix et d'espace par l'intermédiaire de son musée. L'une des techniques qu'il utilisa pour cela fut de doubler la largeur du trottoir devant l'immeuble. Tout au long de l'année, les gens s'assoient sur le muret faisant face au musée pour déjeuner. Ce musée représentait le point d'orgue de la carrière de Wright, mais malheureusement, il ne put jamais voir son œuvre achevée puisqu'il s'éteignit six mois avant l'inauguration, en 1959.

Un intérieur inhabituel

Le Guggenheim est étonnant vu de l'extérieur, mais aussi vu de l'intérieur. Tout y est de forme arrondie et les visiteurs contemplent les œuvres d'art en se promenant de haut en bas grâce à un plan de niveau en forme de spirale tout à fait unique ! Toutefois, le bâtiment présente d'autres astuces de conception. Ainsi, le plafond bas de l'entrée a été réalisé ainsi délibérément. La structure en forme de spirale (éclairée par un puits de lumière) paraît ainsi plus imposante et plus haute qu'elle ne l'est réellement, par illusion d'optique.

Les niveaux du musée Guggenheim
Le plafond du musée Guggenheim

Une collection de grands maîtres

La collection du Guggenheim comporte un nombre impressionnant de chefs-d'œuvre. Elle abrite la plus grande collection d'œuvres de l'artiste russe Kandinsky au monde, avec près de 100 peintures et 60 œuvres sur papier. De nombreuses œuvres exposées au Guggenheim sont des dons. En 1976, Justin K. Thannhauser, l'un des plus grands collectionneurs d'art moderne, légua au musée des chefs-d'œuvre de Paul Cézanne, d'Edgar Degas, de Picasso, de Vincent van Gogh et de bien d'autres artistes.

Une visite au parc

Le fait que le Guggenheim, avec sa forme organique, ait été construit si près d'un parc n'est pas un hasard. L'architecte a soigneusement planifié sa conception en s'assurant que le musée s'intégrerait dans l'environnement naturel des alentours. Le bâtiment lui-même est une véritable pièce de musée. Après une visite au musée, marchez jusqu'à Central Park, non loin de là, et promenez-vous autour du Reservoir.

« La tasse à thé » près de Central Park

Crédits photos

  • Le musée de forme arrondie, sur la Cinquième Avenue: Sean Pavon, 123rf
  • Les niveaux du musée Guggenheim: Joerg Hackemann, 123rf
  • Le plafond du musée Guggenheim: Susan Peterson (123rf)