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Le Hammam : centre de culture et de loisirs

Le hammam, bain public traditionnel turc, est une destination incontournable pour les visiteurs d'Istanbul. Plongez symboliquement et littéralement dans la culture et l'histoire de la Turquie en découvrant ce rituel ancestral dans un magnifique décor de mosaïques. Après un soin au savon à l'huile d'olive, un traitement à base de boue et un passage de gant exfoliant en poils de chameau, vous quitterez ce lieu la peau douce et soyeuse.

Si vous êtes étranger aux rituels du hammam, vous pouvez vous y initier dans un établissement de bains adapté aux étrangers. Les masseurs de ces hammams travaillent selon des normes plus occidentales. La séance dans ces hammams est plus chère, mais la plupart des visiteurs estiment que cela en vaut le prix. Les hammams fréquentés par les habitants d'Istanbul ont tendance à être moins doux dans leurs traitements, en particulier en ce qui concerne les massages. Tout comme les hammams traditionnels, les bains « à l'occidentale » ont généralement des zones séparées pour les hommes et les femmes. On trouve souvent un charmant café et une boutique sur place.

Le rituel du bain

Le bain dans un hammam fait intégrante de la culture turque. Les soins pratiqués au hammam nettoient le corps et l'âme. Aussi, les Turcs vont au hammam comme à une préparation spirituelle avant de se rendre à la mosquée. La transpiration et l'exfoliation purifient le corps. L'eau nettoie tout, y compris au sens spirituel.

Le rituel du hammam est pratiqué lors de nombreux moments importants de la vie. Les futures mariées s'y adonnent afin de se préparer à la cérémonie nuptiale et il existe un rituel distinct pour les femmes venant d'accoucher. Hommes et femmes se baignent séparément : les grands bains disposent de zones séparées pour les hommes et les femmes, les bains plus petits ont quant à eux des horaires d'ouverture différents pour les hommes et les femmes.

Lavage rituel au hammam

Savonner, frotter et masser

Un hammam est composé de trois zones distinctes ; plus vous allez loin, plus il y fait chaud. De la « camekan », le vestiaire, vous passerez à la « soğukluk », la pièce chaude. Le cœur du hammam est la « hararet », une grande salle de bain de vapeur en forme de dôme. C'est ici, dans la plus belle partie de l'établissement de bains, qu'ont lieu le rituel du bain et les massages. Le point central de la hararet est une grande dalle de marbre chauffée par un feu sous la pierre ; c'est là que vous vous allongerez. Après avoir bien transpiré durant un certain temps, vous serez frictionné avec du savon. Vous serez ensuite rincé et exfolié. On vous gratifiera enfin d'un délicieux massage. Le massage est parfois si complet que les masseurs peuvent aller jusqu'à se dresser sur votre dos, une pratique extrême de prime abord, mais qui vous laisse merveilleusement décontracté et détendu.

Terminez en beauté avec un massage
Le hammam Cağaloğlu

Les plus beaux hammams

Les 2 hammams les plus visités sont le Cağaloğlu et Çemberlitaş Hamam, tous deux en centre-ville. Le Cağaloğlu Hamam date du 18ème siècle ; c'est le plus beau et le plus réputé des bains d'Istanbul, et l'un des favoris de nombreuses personnalités. Culture et loisirs se côtoient sous un même toit. Le Çemberlitaş Hamam est tout aussi beau et encore plus ancien : il est vieux de plus de 400 ans. Outre le rituel de bain standard, vous pouvez également y profiter de séances d'aromathérapie, de réflexologie et de massages indiens du cuir chevelu. Ensuite, prélassez-vous aux dernières heures de la journée dans le café sur les toits qui surplombe la ville. C'est un endroit idéal pour se détendre dans cette ville animée.

Crédits photos

  • Le hammam Cağaloğlu: Jaime.silva, Flickr