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L'emblématique Palais des Nations

Idéalement situé dans un parc surplombant le lac Léman et bordant à la fois la Suisse et la France, le Palais des Nations est le symbole de l'héritage collectif de la communauté internationale. Vous pourrez visiter les salles de conférence richement décorées où l’on signa des accords mythiques et l’on permit de grandes avancées en matière de droits de l'homme, de santé et de paix dans le monde.

Après la Première Guerre mondiale, la Société des Nations a été créée pour préserver la paix. Genève ayant été choisie comme siège de l'organisation et pôle international de la diplomatie, un palais fut construit dans le parc de l'Ariana. Il contient d'innombrables salles de conférence décorées et meublées avec des présents offerts par les États membres. Aujourd'hui, les drapeaux des États membres flottent le long de l'avenue menant à l'entrée, créant ainsi une atmosphère internationale bien avant de pénétrer à l'intérieur du bâtiment.

Un tour du monde à travers 193 pays

Même si le complexe accueille plus de 9 000 réunions par an, une grande partie du bâtiment est accessible au public. Des tableaux offerts par la France ornent les murs de la grande salle de conférence, tandis que le plancher en bois du podium présidentiel provient d'Australie. En 1937, les États-Unis firent don du premier système d'interprétation simultanée et la Suisse offrit le mobilier d'origine.

Les fresques uniques ornant les murs de la salle du Conseil, au 3ème étage, donnent à cette pièce une ambiance tout à fait singulière. Trois d'entre elles sont de Karl Hügin. Le tableau « Victimes de guerre » dépeint des femmes en pleurs à côté du corps d'un soldat tenant toujours son épée. Il y a quelques années, la salle XX a été rénovée et rebaptisée Salle des droits de l'homme et de l'alliance des civilisations. Dans le cadre de cette rénovation, l'artiste espagnol Miquel Barceló a transformé la coupole de la salle en une œuvre d'art impressionnante et riche en couleurs.

Salle de l'Assemblée

Un parc accessible à tous

Le Palais des Nations est au cœur du charmant parc de l'Ariana, où des paons se baladent en liberté et où cohabitent 800 espèces d'arbres. Le parc était autrefois un domaine familial. La famille a approuvé la construction du palais à la condition que les piétons et les paons puissent circuler librement sur ses terres. La plupart des oiseaux ont été offerts par un zoo japonais au fil des ans. Le parc est également jalonné de villas du 19ème siècle, de dizaines de statues, de tours et de pierres commémoratives, dont certaines furent données par les États membres. Ne manquez pas la sphère armillaire, datant de 1939. Elle représente 85 constellations dorées et 840 étoiles plaquées argent.

Une statue dans le parc de l'Ariana

Crédits photos

  • Salle de l'Assemblée: Martin Lehmann, Shutterstock
  • Une statue dans le parc de l'Ariana: Yu Lan, Shutterstock