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La Grand-Place : « la plus belle place du monde »

La principale attraction de Bruxelles est la Grand-Place, ou Grote Markt. Située au cœur de la ville, la Grand-Place est renommée pour la richesse de son histoire. Comme elle est bordée de maisons de corporations, de l'Hôtel de Ville et de la « Broodhuis », il n'est pas étonnant qu'elle ait été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1998.

Les corporations (associations de groupes professionnels) ont joué un rôle important dans l’histoire de la ville. Les charpentiers, maçons, chirurgiens et capitaines avaient leurs propres corporations. Ces organisations se réunissaient dans des maisons de corporations, où l'on organisait des rencontres et des dîners. Beaucoup de ces corporations avaient leurs bureaux autour de la Grand-Place. Ces bâtiments aux façades magnifiques font de la Grand-Place un véritable bijou d'architecture. Victor Hugo disait de la Grand-Place qu'elle était la « plus belle place du monde ».

Un soir sur la Grand-Place
Un soir sur la Grand-Place

Bruxelles

De flamboyantes maisons de corporations

Un édifice de caractère

L'Hôtel de Ville, véritable chef-d'œuvre d'architecture gothique, a été construit au sud de la place durant la première moitié du 15ème siècle. Son intérieur représente un subtil mélange de styles, y compris le style Louis XIV, qui date du début du 18ème siècle. Sa tour de 96 mètres est surmontée d'une statue de l'archange Saint-Michel terrassant le dragon. Face à un Hôtel de Ville symbolisant le pouvoir, le Duc de Brabant fit transformer l'ancienne Broodhuis « Maison du Pain » en un édifice richement orné, de l'autre côté de la place, et la rebaptisa « Maison du Roi ».

En 1695, le bombardement de la ville par les troupes de Louis XIV a détruit la Grand-Place. Le Roi Soleil entama sa politique d'expansion territoriale durant la guerre de Neuf Ans, qui ravagea la ville de Bruxelles. Sous l'impulsion des corporations, la ville s'est redressée, le centre a été rapidement reconstruit et en un rien de temps, la Grand-Place avait retrouvé sa gloire passée.

Les nombreux visages de la Broodhuis

L'un des bâtiments les plus richement décorés de la Grand-Place est la Broodhuis, la « Maison du Roi ». Cet édifice a subi de nombreuses campagnes de restauration au cours des siècles. Au 13ème siècle, on y vendait du pain, et au début du 15ème siècle, les lieux étaient occupés par le Duc de Brabant. À cette époque, il s'agissait d'un édifice en bois, mais il fut reconstruit en pierre en 1405. Sous l'empereur Charles, la façade gothique s'habilla d'ornements, et au milieu du 19ème siècle, l'édifice fut encore une fois démoli et reconstruit dans un style néo-gothique. Aujourd'hui, la Broodhuis abrite un musée renfermant une importante collection de tableaux, tapisseries, sculptures, argenterie et porcelaine. Ce musée vaut vraiment un détour, car cette collection offre un riche aperçu de l'histoire de la ville.

Broodhuis est connue également sous le nom de « Maison du Roi »
De la place de pierre à une mer de fleurs

Tapis de Fleurs sur la place

Tous les 2 ans, en août, la Grand-Place revêt son majestueux costume floral. En 4 heures, près de 120 bénévoles recouvrent une surface de 1 800 mètres carrés en disposant sur le sol 800 000 bégonias qui ornent la Grand-Place de sublimes motifs colorés. Le 1er tapis de fleurs a été réalisé en 1971 et l'événement a connu un vif succès. La tradition était née. Aujourd'hui cet évènement attire à chaque fois des milliers de touristes. C'est assez impressionnant de voir se transformer une place pavée en mer de fleurs pendant toute une semaine.

Crédits photos

  • De la place de pierre à une mer de fleurs: Europhotos, Shutterstock