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Le pont le plus célèbre de Dublin

Ha'penny Bridge est le symbole de Dublin, comme la Tour Eiffel celui de Paris. Toutefois, ce pont piétonnier au-dessus de la Liffey n'est pas seulement une attraction touristique. Environ 30 000 personnes l'empruntent chaque jour pour traverser en toute sécurité de Bachelors Walk à Temple Bar.

Ha'penny Bridge a été construit en 1816 par William Walsh. Avant l'édification du pont, cet homme exploitait l'un des ferries qui sillonnent la Liffey. Les utilisateurs du nouveau pont devaient s'acquitter d'un péage d'un demi-penny (« a halfpenny ») auprès de Walsh, le même prix que pour son service de ferry. Le pont est rapidement devenu connu sous le nom de Ha'penny Bridge. Et bien qu'il ait désormais plusieurs noms officiels, c'est le seul nom qui soit vraiment resté.

Une cure de jouvence du 21ème siècle

Le pont en fonte mesure 43 mètres de long et 3,7 mètres de large, et s'élève à 3 mètres au-dessus de la Liffey. Même en faisant un effort d'imagination, ce n’est pas un grand pont, mais il est néanmoins très apprécié des Dublinois. Les gens n'ont pourtant pas toujours raffolé de leur Ha'penny Bridge. Dans les années 1950, d'horribles publicités y étaient accrochées, et dans les années 1980, les planches de bois du pont ont été goudronnées et de disgracieuses colonnes lumineuses en fonte ont été ajoutées des deux côtés du pont pour « décorer ». Et comme si cela ne suffisait pas, pendant quelque temps, le pont a même été baigné de lumière bleue.

Heureusement, les choses ont changé en 2001, après qu'une étude a montré que le pont était emprunté quotidiennement par 27 000 piétons. En 1816, la Dublin préindustrielle ne comptait que 200 000 âmes. Construites pour seulement 450 personnes par jour, les fondations du pont, âgées de 200 ans, n'avaient pas été conçues pour supporter une telle charge. Le conseil municipal était particulièrement soucieux de préserver son patrimoine historique et de garantir la sécurité des usagers du pont.

Il fallait faire quelque chose. Le pont a fermé et a été progressivement restauré pendant 9 mois. Une équipe d'experts de Belfast a réparé avec soin plus de 1 000 composants du pont, qui a également retrouvé sa couleur blanche originelle. Dans l'ensemble, 85 % des matériaux d'origine ont été conservés et seules quelques pièces porteuses ont dû être remplacées. Des espaces supplémentaires ont été ajoutés à chaque extrémité du pont afin de laisser aux piétons assez de place pour attendre de pouvoir le traverser.

Restauré à sa couleur blanche originelle
Des bâtiments monumentaux autour du pont

La meilleure expérience de Dublin

Jusqu'à l'inauguration du Millennium Bridge, tout proche, en 2000, le Ha'penny Bridge était le seul pont piétonnier au-dessus de la Liffey. Même aujourd'hui, le Ha'penny Bridge tient toujours une place spéciale dans le cœur des Dublinois. Beaucoup de gens y vont simplement pour savourer la vue sur la rivière. Des deux côtés, vous pouvez observer clairement le mélange de l'ancien et du nouveau Dublin. Et si le vent souffle dans la bonne direction, le parfum provenant de la brasserie Guinness couronne cette expérience de Dublin.

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Ha'penny Bridge, Dublin