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La vallée du Grand Rift, une merveille de la nature

La vallée du Grand Rift, dans l'ouest du Kenya, est une profonde crevasse entre deux plaques de la croûte terrestre qui part du Mozambique, dans le sud-est de l'Afrique, et s'étend jusqu'à la Syrie, en Asie. Des milliers de kilomètres du Grand Rift se trouvent en Afrique de l'Est. Cette gorge impressionnante d'une largeur comprise entre 30 et 100 kilomètres est dotée des lacs les plus profonds et des plus hautes montagnes.

Les lacs et les rivières entre les lignes de faille continuent de gagner en profondeur. Les lacs d'eau douce abritent des poissons qui ne vivent nulle part ailleurs et la diversité des oiseaux est colossale. La région est également le foyer de plusieurs tribus indigènes, comme les Masaï et les Samburu. Les lacs, geysers et sources chaudes de ce paysage volcanique en font un cadre unique : une merveille de la nature avec un mélange unique de lacs, de marécages, de plaines herbeuses, de forêts et d'animaux.

Vues spectaculaires de la vallée du Rift
Vues spectaculaires de la vallée du Rift

Nairobi

Toute l'Afrique se rassemble dans la vallée
Faune diversifiée au lac Nakuru

Une multitude d'animaux uniques

En raison de leurs phénomènes naturels uniques, les trois lacs interconnectés de la Grande Vallée (Bogoria, Nakuru et Elmenteita) ont été classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Abritant treize espèces menacées d'oiseaux, la région dispose d'une grande diversité et d'une immense concentration d'oiseaux. Les geysers la rendent encore plus spectaculaire. Le lac Elmenteita, le plus petit des trois lacs, possède des sources chaudes uniques et héberge de magnifiques oiseaux. Le lac Bogoria est un lac d'eau salée plus fabuleux en raison du grand nombre de flamants roses qui y affluent. Mais le lac Nakuru est le plus connu en raison de sa population d'élégants oiseaux roses qui lui vaut le surnom de lac rose. Des centaines de milliers, voire des millions de flamants, côtoient pélicans et rhinocéros. Dans la région autour du lac dans le parc national du lac Nakuru, vous trouverez tous les animaux du Big Five, mais aussi des zèbres, des babouins, des girafes et des gazelles. Les ornithologues amateurs apprécieront à coup sûr cette région comptant plus de 500 espèces d'oiseaux, notamment des guêpiers et des grues couronnées.

À propos des flamants

Les lacs de la vallée du Grand Rift abritent deux espèces de flamants : la plus petite, le flamant nain, et la plus grande, le flamant rose. Les oiseaux préfèrent les eaux peu profondes : après la pluie, ils se déplacent souvent jusqu'au prochain lac. Autre fait amusant : souvent en équilibre sur une patte, le flamant naît blanc/gris et non rose. Sa couleur rose vif est le résultat de son alimentation. Ici, les flamants se nourrissent d'algues présentes dans le lac. Ils utilisent leur bec pour filtrer les algues dans l'eau.

Le flamant nain