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La vieille ville de Montpellier

Ensoleillée, magnifique et pleine de charme, Montpellier est tout simplement l'une des plus belles villes de France ! Vous serez conquis par son centre historique, l'Écusson, et ses dédales de vieilles ruelles et de rues étroites, bordées de maisons de ville élégantes, de magasins branchés et de restaurants. Cette cité du sud de la France est une ville universitaire typique. Vous y croiserez des musiciens à chaque coin de rue et sur chaque petite place, qui ne désemplissent pas jusque tard dans la nuit.

Seul le tram a accès au centre-ville. Le quartier historique de Montpellier est entièrement piétonnier, permettant ainsi aux visiteurs de se promener paisiblement. Le cœur animé de la ville est sans aucun doute la place de la Comédie. Cette grande place arbore tout le charme du 19e siècle et sa fontaine monumentale fait face à l'opéra. Toutefois, les meilleurs endroits pour boire un verre se cachent dans le labyrinthe fascinant que forment les vieilles rues et places de l'Écusson.

L'Écusson, le vieux centre-ville
L'Écusson, le vieux centre-ville

Montpellier

De magnifiques places et ruelles

La meilleure façon d'explorer Montpellier ? Oser vous perdre ! La ville vous réserve de fabuleuses surprises, comme la rue de l'Ancien Courrier, une rue centenaire pavée de marbre blanc. Prenez une rue secondaire pour rejoindre la charmante place de Saint-Roch, constituée de petites cours animées entourant une église néo-gothique. Elle marque une célèbre escale sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Ce quartier regorge de bars à vin et de bars à tapas méditerranéens branchés. Ne manquez pas non plus la place Saint-Ravy, une minuscule place dotée de petites cours agréables et d'une vieille fontaine.

Place Saint-Roch

Une atmosphère jeune et ancienne à la fois

Un peu au nord se trouve la grande place Jean-Jaurès, le cœur battant de la vie étudiante. Montpellier accueille 70 000 étudiants et la moitié des habitants de la ville ont moins de 35 ans. Pendant des années, les jeunes fêtards se sont réunis sur cette place sans savoir qu'une crypte oubliée se situait juste sous leurs pieds : Notre-Dame-des-Tables. Aujourd'hui la section souterraine abrite le Musée de l'Histoire. Contrairement à beaucoup d'autres villes du sud de la France, Montpellier n'a pas un passé gallo-romain, puisque la cité n'a vu le jour qu'au Moyen Âge. Au 12e siècle, Montpellier était la deuxième ville de France, par son importance économique et culturelle. Fondée au 13e siècle, l'université a aussi grandement contribué au développement : Montpellier possède encore une faculté de médecine de renommée internationale et le plus ancien jardin botanique de France.

La faculté de médecine, fondée au 13e siècle

Demeures et cathédrale

Aux 17e et 18e siècles, Montpellier connaît son âge d'or. C'est à cette époque que de riches marchands ont construit les hôtels particuliers les plus luxueux. Si vous trouvez les pignons de ces maisons de ville impressionnants, passez donc derrière les façades. Vous découvrirez des cours plus splendides encore, parées d'escaliers en colimaçon et de rampes ornées. La plupart de ces demeures n'ouvrent leurs portes que pour des visites guidées organisées par l'Office du Tourisme. Néanmoins, l'un des plus beaux exemples est ouvert au public : il s'agit de l'Hôtel de Varennes. Ce bâtiment abrite deux musées. La façade du Musée du Vieux Montpellier, datant du 18e siècle, renferme un intérieur bien plus ancien et des arcs gothiques. Vous trouverez d'autres magnifiques maisons de ville autour de la place de la Canourgue. Datant du 17e, cette place est ornée d'une fontaine en marbre et offre une vue imprenable sur la cathédrale. Quelques rues plus bas, un propriétaire a mis au jour l'un des plus anciens bains rituels juifs d'Europe. À la recherche de la source d'une fuite, il a découvert par hasard un « mikveh » du 13e siècle, un bain de pierre utilisé dans les rituels de purification juifs.

Crédits photos

  • Place Saint-Roch: Flickr: Eric Michiels