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Le paysage naturel époustouflant de l'île de Vancouver

Avec sa côte accidentée, ses montagnes déchiquetées et ses forêts tropicales couvertes de mousse, l'environnement naturel de l'île de Vancouver surprend par sa beauté. Dans cette zone relativement réduite, la diversité de la flore et de la faune est sans égale. On compte pas moins de 18 parcs naturels à explorer et il n'est pas rare d’y apercevoir des ours, des orques et des dauphins.

Située au large de la côte de Vancouver, l’île de Vancouver est facilement accessible par bateau. De nombreux circuits sont organisés à partir de la charmante capitale de l'île, Victoria, mais la meilleure solution pour explorer l'île consiste à louer un véhicule. L'île de 460 kilomètres de long et d'environ 100 kilomètres de large, compte des sites intéressants et faciles d’accès dans presque chaque partie de l'île. Voici une sélection des plus beaux parcs de l'île.

La côte du parc national Pacific Rim
La côte du parc national Pacific Rim

Vancouver

Observer les étoiles de mer aux couleurs vives sur la plage

Les plages majestueuses et sauvages du parc national Pacific Rim font sans aucun doute partie des points forts de l'île de Vancouver. Le parc compte 3 sections : West Coast Trail, Broken Group of Islands et Long Beach, la partie la plus accessible du parc. Une promenade le long de cette plage de 20 kilomètres représente une fantastique expérience. À marée basse, les mares d’eau sont peuplées d'anémones et d'étoiles de mer violettes et orange.

La partie Broken Group of Islands représente un groupement de plus de 100 îles. Cet archipel est idéal pour faire du kayak et du camping. Les touristes à la recherche d'aventure trouveront leur bonheur le long de la section West Coast Trail. Ce célèbre sentier de 75 km longe la côte sud-ouest de l'île de Vancouver. Il faut environ une semaine pour le parcourir en intégralité, mais il est également possible d'en parcourir de petits tronçons.

Des arbres géants dans le parc provincial Carmanah Walbran

Marcher parmi les géants

La tranquillité règne parmi les gigantesques épicéas couverts de mousse du parc provincial Carmanah Walbran. Les arbres constituent (littéralement) la principale attraction de ce parc situé sur la côte ouest de l'île de Vancouver, certains d'entre eux ayant plus de 1 000 ans. Le Carmanah Giant, d'une hauteur de 95 mètres, est l'épicéa de Sitka le plus haut du monde, même s'il n'a que 400 ans.

Sommets et cascades

Le cœur de l'île de Vancouver est dominé par le parc provincial Strathcona, le plus grand de l'île. Les sommets enneigés, les lacs aux eaux cristallines et les cascades rugissantes de la région attirent depuis des années les amoureux de la nature. Ce parc est particulièrement réputé parmi ceux qui recherchent une nature sauvage, étant donné que de vastes espaces sont encore à l'état naturel. La plus haute cascade du Canada (la cascade de Della, haute de 440 mètres) est située dans ce parc, mais le sentier qui y conduit est réservé aux randonneurs expérimentés. Les chutes de Lower Myra Falls, qui valent également le détour, sont bien plus faciles à atteindre.

Le parc provincial Strathcona