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Le rêve sacré de Venise

La basilique Saint-Marc semble sortir d'un véritable conte de fées : grands dômes et hautes tours, arches élégantes, mosaïques dorées et magnifiques images de saints. Et ce n'est que l'extérieur ! Les Vénitiens eux-mêmes ne se lassent pas d'admirer la façade de la basilique. L'intérieur de la basilique Saint-Marc, dédiée au saint patron de la ville, est encore plus beau.

« Le plus beau salon du monde, digne d'avoir les cieux pour plafond », c'est ainsi que Napoléon a décrit la célèbre place Saint-Marc. Les Vénitiens l'appellent tout simplement « La Piazzetta » : il n'y a qu'une seule place véritable dans leur ville et c'est la place Saint-Marc. Elle est toujours occupée par les touristes qui déambulent et prennent des photos et les marchands ambulants qui s'empressent de vendre des aliments pour pigeons. C'est une des plus impressionnantes et certainement l'une des plus célèbres places du monde, le cadre idéal pour une des plus belles basiliques d'Europe.

Une délicate architecture byzantine
Une délicate architecture byzantine

Venise

Une merveille architecturale mondiale

Tout le monde n'est pas immédiatement séduit par l'opulence démonstrative de la basilique Saint-Marc, Mark Twain l'a même décrite comme une « grosse verrue posée sur une promenade méditative ». Cependant, le critique d'art anglais John Ruskin a épuisé tous les superlatifs prosaïques possibles pour décrire la basilique comme une merveille architecturale mondiale. Et Napoléon en était si épris qu'il a ramassé une poignée de pierres précieuses du retable Pala d'Oro en souvenir.


Parmi les innombrables œuvres d'art de la basilique Saint-Marc, le retable est la vedette absolue : la Pala d'Oro, symphonie d'or, d'émail et de gemmes, est composée de 250 panneaux créés par plusieurs orfèvres médiévaux. La basilique elle-même a été construite au 11ème siècle dans un style byzantin en forme de croix grecque, avec un dôme sur chacune des branches. Au cours des siècles, la basilique a subi des rénovations drastiques, des agrandissements et des restaurations, qui font que l’on y trouve à la fois des influences byzantines et celles de la Renaissance. Aujourd'hui, tout le monde semble convaincu que c'est Ruskin et non Twain qui avait raison.

“John Ruskin a décrit la basilique comme une merveille du monde architectural”

Un café avec Casanova

La basilique est l'attraction la plus célèbre, mais plusieurs autres bâtiments impressionnants bordent la place Saint-Marc. Des deux côtés de la place se trouvent les grandes arcades de Procuratie Vecchie et Procuratie Nuove. À côté de la basilique se dressent le Palais des Doges gothique et le Campanile, la tour de la cloche qui mesure près de 100 mètres de haut. Vous pouvez monter pour une vue imprenable sur les 5 dômes de la basilique Saint-Marc et le reste de Venise. Les terrasses autour de la place sont également célèbres, par exemple celle de l'historique Caffè Florian, où Casanova, Goethe, Proust et Dickens ont autrefois pris un café. Le prix d'un expresso est astronomique, mais la vue est inestimable.