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La vallée sacrée des Incas

Cachées parmi les sommets de la cordillère des Andes se trouvent les ruines majestueuses de la cité sacrée des Incas : Machu Picchu. Les palais, places et temples de Machu Picchu sont situés à une altitude de 2 430 mètres et ont été construits vers 1440. Ne manquez pas la visite de cette « nouvelle » merveille du monde, l'une des attractions les plus populaires d'Amérique du Sud lors de votre voyage au Pérou.

Machu Picchu est située dans la vallée de l'Urubamba. Le nom Machu Picchu signifie « vieux pic » en quechua, la langue des populations autochtones. La ville la plus proche est Cuzco, l'ancienne capitale de l'empire inca, facilement accessible depuis Lima par avion. À partir de là, plusieurs possibilités s'offrent à vous pour visiter Machu Picchu, une destination touristique très populaire. Il est indispensable de réserver à l'avance car le nombre de touristes autorisés à visiter par jour est limité pour protéger le site.

Machu Picchu, la cité des Incas
Machu Picchu, la cité des Incas

Lima

La montagne Huayna Picchu

Ville sacrée de l'empereur inca

La construction de Machu Picchu a commencé autour de 1440, comme l'avait ordonné l'empereur Pachacutec. Personne ne connait exactement la destination de cette construction ; peut-être était-elle consacrée à l'hébergement de l'empereur et de sa cour, la situation géographique de la cité semblant avoir une signification spirituelle. La ville est entièrement encerclée par l'Urubamba, un fleuve sacré pour les Incas, et les nombreux temples soulignent ce caractère religieux. Les Incas ont abandonné la cité vers 1530. Les colons espagnols n'ont jamais découvert Machu Picchu et ce n'est qu'en 1911 que l'Américain Hiram Bingham est tombé par hasard sur l'immense construction inca.

Architecture inca

Les temples et les palais de Machu Picchu ont été construits à partir d'énormes blocs de granit typiques de l'architecture inca. Le travail méticuleux de taille des blocs est remarquable ; il est littéralement impossible de placer une aiguille entre deux blocs.

Le Temple du Soleil en est l'exemple parfait. Ses ruines se trouvent sur le point culminant de la ville, le Torreón. Les Incas vouaient un culte au soleil, qui était leur Dieu le plus important, et plus la tour était haute, plus le lieu était saint. C'est également dans ce temple que la plupart des rituels avaient lieu.

Le Temple du Soleil
Le chemin de l'Inca

Le chemin de l'Inca

Le chemin de l'Inca est l'un des sentiers de randonnée les plus populaires d'Amérique latine. Il s'agit de l'itinéraire que les Incas devaient emprunter pour atteindre Machu Picchu. Le plus long sentier fait 88 kilomètres et vous emmènera à travers les somptueux paysages de la cordillère des Andes. La plupart des randonneurs réservent 4 jours pour l'aventure et il est possible de camper le long de l'itinéraire. Soyez préparé : l'air se fait rare dans les montagnes, il faut être en forme. Comme le nombre de randonneurs autorisés est limité, il est nécessaire de réserver à l'avance.

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Machu Picchu, Aguas Calientes, Pérou

Itinéraire en train jusqu'à Machu Picchu

Vous pouvez également vous rendre à Machu Picchu de manière plus confortable. Le village d'Aguas Calientes, également appelé Machu Picchu Pueblo, est situé à seulement 2 kilomètres de la cité inca et dispose d'une gare ferroviaire. Le trajet en train depuis Cuzco dure environ 3 heures et demie, et vous pourrez admirer la splendeur de la cordillère des Andes au fil du trajet. Réservez vos billets de train à l'avance, surtout entre mai et septembre, car ce trajet est extrêmement fréquenté.

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Itinéraire en train jusqu'à Machu Picchu
Le coq-de-roche péruvien

La faune autour de Machu Picchu

Les palais et les temples incas de Machu Picchu sont impressionnants, mais les alentours sont tout aussi stupéfiants. La faune est très particulière. Outre les lamas et les alpagas typiques, qui faisaient déjà partie de la tradition agricole des Incas, vous verrez peut-être des ours à lunettes, des colibris et des coqs-de-roche andins (l'oiseau national du Pérou) dans cette partie des Andes. N'oubliez pas de regarder également vers le ciel, vous apercevrez peut-être des condors à la recherche de leur proie.