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Observation de tortues à Curaçao

Une rencontre avec une tortue dans les eaux sous-marines paisibles est une expérience inoubliable. Bien que constituant une espèce menacée, ces reptiles préhistoriques à carapace peuvent souvent être observés dans les eaux qui bordent Curaçao. Quelles espèces de tortues vivent ici ? Où nagent-elles ? Quand viennent-elles pondre leurs œufs sur la plage ? Et où se trouve le meilleur endroit pour observer l'éclosion d'un nid de tortues et pour regarder les petites tortues ramper vers l'océan ?

Parmi les sept espèces de tortues qui vivent dans les océans du monde entier, 5 d'entre elles peuvent être observées dans les eaux qui bordent Curaçao. La tortue malheureusement appelée « à soupe » (tortue verte) est une espèce en voie de disparition et sa consommation est désormais interdite. Cela vaut également pour la caouanne. La tortue imbriquée et la tortue luth sont au bord de l'extinction. La tortue luth préfère les eaux profondes et ne se montre que rarement, mais les trois autres espèces peuvent être observées lors d'une plongée en scaphandre autonome ou avec masque et tuba.

Tortue imbriquée dans l'océan près de Westpunt
Tortue imbriquée dans l'océan près de Westpunt

Curaçao

Repérage de tortues de mer

Les meilleurs endroits pour une rencontre sous-marine avec une tortue de mer sont la plage de Playa Lagun, l'épave du remorqueur à Caracasbaai et autour de Klein Curaçao. Il arrive que les tortues ignorent complètement les touristes, mais le plus souvent, elles sont curieuses et s'approchent du public.


Les tortues pondent leurs œufs sur les plages dans les petites criques du parc national de Shete Boka. À l'éclosion des œufs, des dizaines de bébés tortues traversent la plage pour se précipiter vers l'océan. Nous vous rappelons que les tortues de mer sont une espèce en danger. Par conséquent, ne les touchez pas, n'utilisez pas de lampe de poche et ne dérangez pas les nids. Vous n'avez pas eu la chance d’en apercevoir ? Pour être sûr d'en voir et pour observer la vie sous-marine de près, visitez l'aquarium de Willemstad sur la vie marine. Les visiteurs sont même autorisés à nourrir les tortues.

Parc national de Shete Boka

La tortue verte aime se prélasser au soleil.

Les tortues de mer atteignent environ un mètre de long, pèsent 70 à 200 kilos et peuvent vivre plus de 80 ans. La tortue imbriquée vit près de la côte et mange des éponges de mer. La caouanne vit autour des récifs et se nourrit de crustacés et de mollusques. La tortue verte se trouve en eau peu profonde et broute les prairies sous-marines. Elle constitue en outre la seule espèce de tortue de mer qui vient parfois à terre pour prendre le soleil sur la plage. Bien que ces trois espèces soient diurnes, elles pondent toujours leurs œufs la nuit. De même, les œufs éclosent uniquement dans l'obscurité.

“Quand les œufs éclosent, des dizaines de bébés tortues traversent la plage pour se précipiter vers l'océan.”