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Flâner dans un souk du 14ème siècle

Un séjour au Caire ne serait pas complet sans une visite à Khân al-Khalili, le grand bazar du centre-ville historique. Ce labyrinthe de ruelles étroites regorgeant de marchandises exotiques et de souvenirs faits main est un endroit fabuleux à explorer. C’est non seulement l'endroit idéal pour acheter des articles intéressants, mais le quartier lui-même abrite également de nombreux monuments et de jolis cafés anciens.

L'odeur des épices, le badinage des marchands, le riche mélange de couleurs et de textures : Khân al-Khalili est un régal pour les sens. Pour profiter pleinement de cette expérience, laissez-vous bercer par le rythme dynamique du souk, où les gens achètent, vendent et surtout négocient depuis 1382. Lanternes, pipes à eau, rouleaux de papyrus, huiles essentielles, pots en cuivre et masques de pharaon : plus vous avancez dans le souk, plus les rues se font étroites et les marchandises authentiques.

Une architecture digne des Mille et Une Nuits

Aujourd'hui, le souk compte environ 900 stands et boutiques, mais à la fin du 14ème siècle, ce n'était rien d'autre qu'un simple comptoir commercial. À cette époque, le sultan construisit le bazar sur le site d'un cimetière royal. Comme nombre de vieux bazars, la disposition de Khân al-Khalili est typiquement organisée par artisanat ou métier. Par exemple, il comporte des sections occupées par des chaudronniers, des marchands d'or et des parfumeurs. Promenez-vous le long des portes médiévales, des écoles musulmanes (« madrassas ») et des mosquées. L'élégant minaret de la mosquée du sultan Ashraf Barsbay (datant de 1425) domine le marché aux épices. À proximité, vous trouverez la mosquée du 18ème siècle de Mutahar Al-Cheikh, avec son superbe sol en marbre.

S'imprégner de l'ambiance à El-Fishawi

El-Fishawi, un café datant de 1773

Situé dans l'une des rues de Khân al-Khalili, El-Fishawi est un café égyptien traditionnel qui jouit d'une longue histoire. Il appartient à la même famille depuis 7 générations. Au cours du siècle dernier, le café était le lieu de prédilection de célèbres écrivains et hommes politiques. Aujourd'hui, habitants et visiteurs y viennent en masse pour savourer une tasse de café arabe ou de thé à la menthe. Prenez place à l'intérieur du café au milieu des grands miroirs ou dénichez une place à l'extérieur pour observer l'agitation du bazar. À côté de chaque table, vous trouverez une pipe à eau. L'air sur la terrasse est chargé de l'incomparable parfum fruité du tabac des narguilés.

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El-Fishawi, El-Fishawi Alley, Khân al-Khalili, Le Caire

Wakâla d'al-Ghawri

À quelques centaines de mètres de l'entrée sud de Khân al-Khalili se dresse un autre monument historique dont les origines sont liées au commerce. Initialement, la Wakâla d'al-Ghawri était un « caravansérail », une ancienne auberge de 1504 où les voyageurs en caravane venaient passer la nuit. On dételait les chameaux dans la grande cour dotée d'une fontaine et les voyageurs dormaient aux trois derniers étages de l'auberge. L'impressionnant bâtiment constitue en lui-même une raison suffisante pour visiter l'auberge, mais vous pouvez également assister à un spectacle musical de danse égyptienne traditionnelle. Aujourd'hui, l'auberge abrite un centre culturel et un atelier d'artisanat.

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Spectacle de Tanoura à la Wakâla d'al-Ghawri

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Wekalet El-Ghoury, El-Darb El-Ahmar, Le Caire

Crédits photos

  • S'imprégner de l'ambiance à El-Fishawi: mobiledisco, Flickr
  • Spectacle de Tanoura à la Wakâla d'al-Ghawri: Héctor, Flickr