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Flânez dans les rues sinueuses de Bilbao

Ville presque oubliée de ses habitants et jusqu'ici méconnue des touristes, Bilbao possède un beau centre-ville médiéval sur la rive droite du fleuve Nervión. Aujourd'hui, ce dédale de rues étroites et sinueuses est rempli de boutiques branchées, de délicieux bars à tapas et de terrasses ensoleillées. Trouvez vos endroits préférés sur les places ombragées ou le long du fleuve.

Dans les années 1990, le Casco Viejo (la vieille ville) était encore le territoire des drogués et des sans-abris. Mais tout comme le reste de la ville, le vieux centre a connu une renaissance après l'inauguration du Musée Guggenheim de Bilbao et l'afflux de touristes qui s'ensuivit. Le cœur de la vieille ville est formé par les Siete Calles, sept rues situées entre la cathédrale gothique Saint-Jacques et les méandres du fleuve, à l'endroit exact où la ville de Bilbao a été fondée. Voici trois conseils pour un après-midi agréable dans le Casco Viejo et ses hauteurs.

La romantique gare de Concordia

Idylle élégante le long du fleuve

Il reste trois vestiges de la Belle Époque le long du fleuve. Le Teatro Arriaga a été construit en 1890 et calqué sur l'Opéra de Paris. Il faut réserver à l'avance pour le visiter ou pour assister à un spectacle. La Estación de la Concordia, datant de 1902, est probablement la gare la plus romantique du monde, avec sa façade en céramiques colorées et en fer forgé élégant. Tôt le matin, visitez le Mercado de la Ribera, bâtiment irrésistiblement moderniste datant de 1929, et observez-y les poissonniers présenter théâtralement leurs prises de la journée.

Une assiette remplie de pintxos, Plaza Nueva

Somera, Artecalle, Tendería, Belosticalle, Carnicería Vieja, Barrencalle et Barrencalle Barrena : les noms des Sept Rues ont déjà une belle sonorité en espagnol, mais en basque, ils deviennent encore plus exotiques, quand la cinquième rue devient soudainement Harategi Zahar Kalea. Cette partie de la ville, en particulier autour de la Plaza Nueva, regorge de bars à tapas, bien que ceux-ci soient appelés différemment ici. Au Pays Basque, les gens ne mangent pas des tapas mais des pintxos, œuvre culinaire servie sur une brochette de cocktail. Au café-bar Bilbao, vous pouvez commander un assortiment comprenant tous les pintxos du menu pour vingt euros. Buen provecho !

Pintxos et non tapas au Pays Basque
Imprégnez-vous de l’atmosphère des places de Bilbao
Prenez l'ascenseur pour une belle vue

Toujours plus haut

Bilbao est assez plat le long des berges, mais étant donné que le reste de la ville est assez vallonné, vous n'aurez pas besoin d'aller bien loin pour un superbe panorama de la ville. Prenez l'ascenseur dans la ville haute depuis la place derrière l'église de San Nicolás pour une vue magnifique du Casco Viejo, sur fond de montagnes verdoyantes. La Basilica Nuestra Señora de Begoña, nommée d'après la sainte patronne de Bilbao, se trouve à quinze minutes à pied. Un ancien funiculaire se fraie un chemin vers le sommet de l'Artxanda pour une vue encore plus élevée, et plus étendue, de la ville.

Crédits photos

  • Imprégnez-vous de l’atmosphère des places de Bilbao: Botond Horvath, Shutterstock