KLM gebruikt cookies.

De websites van KLM gebruiken cookies en daarmee vergelijkbare technieken. KLM gebruikt functionele cookies voor de goede werking van de websites en analytische cookies om u een optimale gebruikerservaring te bieden. Derde partijen plaatsen marketing en overige cookies om u gepersonaliseerde advertenties te tonen. Uw internetgedrag kan door deze derden gevolgd worden via deze cookies. Door hiernaast op akkoord te klikken of door gebruik te blijven maken van deze website geeft u toestemming voor het plaatsen van deze cookies. Wilt u meer weten over cookies of het aanpassen van uw cookie-instellingen, lees dan KLM’s cookiebeleid.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

Fort Oranje, baken aan de kust

In het centrum van Kralendijk, de hoofdstad van Bonaire, staat Fort Oranje. Dit kleine fort stamt uit 1639; het is daarmee het oudste stenen gebouw van het eiland. Het is vernoemd naar het Nederlandse koningshuis en herinnert bezoekers aan de koloniale geschiedenis. De vuurtoren was vroeger al van ver op zee te zien. Zo kwamen de Nederlandse zeilschepen veilig de haven binnen.

De zware kanonnen en de indrukwekkende muren van 4 meter hoog laten niets te raden over: Fort Oranje werd door de Nederlanders opgericht ter verdediging van het eiland. In de 20ste eeuw heeft het fort verschillende functies gehad. Het was al eens een gevangenis, een politiebureau en ook een brandweercentrale. Tegenwoordig worden er voorwerpen uit het verleden van Bonaire tentoongesteld.

Koloniaal Bonaire

De Spanjaarden waren in 1499 de eerste Europeanen die voet aan wal zetten op Bonaire. Zij vertrokken echter snel, teleurgesteld als ze waren over het ontbreken van goud. In 1636 viel het eiland in handen van de Nederlanders, onder leiding van de handelaren van de West-Indische Compagnie. Bonaire bleek ideaal voor de productie van zout, ook wel het witte goud genoemd. De Nederlanders legden er plantages aan. Drie jaar later bouwden zij Fort Oranje om de kostbare zoutopslag te beschermen tegen aanvallen van de Engelsen, Fransen, Spanjaarden en zelfs piraten. Driehonderd jaar lang was de welvaart van Bonaire afhankelijk van de zoutwinning.
Vanaf 1804 werd Bonaire korte tijd bezet door de Engelsen. De Nederlanders heroverden het eiland in 1816. De gebouwen van Fort Oranje die nu zijn te zien op het eiland stammen van na dat jaar. In die tijd werd ook de gouverneurswoning gebouwd, waar de bevelhebbers van Bonaire tot 1837 woonden. Hierna heeft het gebouw dienst gedaan als gevangenis. In 1868 kwam er ook een houten vuurtoren. De huidige stenen versie dateert uit 1932.
Tegenover het fort staat een frisse, mintgroene verschijning. Dit is het Douanekantoor, waar binnenkomende schippers zich melden. Op het terrein van het fort staat ook het Bestuurskantoor. Met zijn grote trap en bordes oogt dit bouwwerk erg imposant. Verrassend genoeg stond het grootste deel leeg; alleen de bovenverdieping werd bewoond door de Nederlanders.

+ Lees meer

Bekijk op de kaart

Fort Oranje, Kaya C.E.B. Hellmund, Bonaire

Zwijgende kanonnen

Direct na de voltooiing van het fort plaatsten de Nederlanders 4 grote compagniekanonnen achter de hoge muren. De verdedigingswerken kwamen echter nooit in actie. De kanonnen hebben alleen saluutschoten gelost. Nooit is ermee geschoten op een vijand, zelfs niet toen de Engelsen eraan kwamen om het eiland in te nemen. Tijdens de bezetting (1804-1816) is het oude geschut vervangen door Engelse kanonnen. Die zijn nog steeds te bezichtigen.

Kanon bij Fort Oranje

Foto credits

  • Kanon bij Fort Oranje: Photo Canon at Fort Orange: Roger Wollstadt, Flickr