KLM gebruikt cookies.

De websites van KLM gebruiken cookies en daarmee vergelijkbare technieken. KLM gebruikt functionele cookies voor de goede werking van de websites en analytische cookies om u een optimale gebruikerservaring te bieden. Derde partijen plaatsen marketing en overige cookies om u gepersonaliseerde advertenties te tonen. Uw internetgedrag kan door deze derden gevolgd worden via deze cookies. Door hiernaast op akkoord te klikken of door gebruik te blijven maken van deze website geeft u toestemming voor het plaatsen van deze cookies. Wilt u meer weten over cookies of het aanpassen van uw cookie-instellingen, lees dan KLM’s cookiebeleid.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

Romantisch cruisen over het Canal du Midi

Toulouse is het beginpunt van een van de oudste kanalen van Europa, het Canal du Midi. Deze trekvaart verbindt de stad al sinds de 17de eeuw met de Middellandse Zee. De schaduwrijke jaagpaden zijn tegenwoordig geliefd bij wandelaars en fietsers.

Zachtgroen water, lange rijen platanen, schilderachtige sluizen en bruggen – er hangt een bijzondere sfeer rond het Canal du Midi die zelfs de meest achteloze voorbijganger weet te verleiden. Het kanaal loopt van Toulouse naar de havenstad Sète door een typisch Zuid-Frans heuvellandschap en wijngaarden. De vaart werd niet alleen gebruikt door vrachtboten, er gingen ook passagiers overheen (per postboot). Daardoor verschenen er bij de sluizen plattelandswinkels en herbergen, waarvan vele nog altijd bestaan.

Canal du Midi in Toulouse
Canal du Midi in Toulouse

Toulouse

Architectonisch meesterwerk

Al eeuwenlang lagen er plannen klaar voor een waterweg van Toulouse naar de Middellandse Zee, opdat tarwe, wijn en textiel per schip konden worden vervoerd. Maar pas halverwege de 17de eeuw wist Pierre-Paul Riquet, een adellijke belastinginspecteur uit Béziers, koning Lodewijk XIV te overtuigen van de technische mogelijkheden. Tussen 1666 en 1681 zwoegden 120.000 arbeiders met pikhouwelen en schoppen om het kanaal van 240 kilometer te graven. Het bevatte 91 sluizen en diverse andere ingenieuze constructies, zoals aquaducten, dammen en tunnels.

Sluisje bij Carcassonne

Varen over het kanaal

Fiets- en wandelmogelijkheden te over, maar de meest bijzondere manier om het Canal du Midi te beleven is vanaf het water. Vanuit Toulouse zijn er korte boottochten van een paar uur met een lunch of diner onderweg. Ook bestaan er meerdaagse riviercruises, op omgebouwde platbodems die van alle gemakken zijn voorzien. Gasten hebben een eigen slaapkamer, en er is personeel aan boord die bijvoorbeeld de maaltijden prepareren.

Iets avontuurlijker: u kunt zelf een boot huren. Diverse organisaties verhuren kleine motorschepen die u zonder vaarbewijs mag besturen. In alle vrijheid vaart u vervolgens zelf het kanaal af. U moet even weten hoe de sluizen werken, maar daarna gaat het allemaal vanzelf. Overdag legt u aan waar u wilt om uitstapjes te maken en ’s avonds kiest u zelf een overnachtingsplek. Koken kan aan boord, maar u kunt natuurlijk ook lekker tafelen in een restaurant in een van de dorpjes langs het kanaal.

In eigen tempo langs dorpen en sluizen
Carcassonne, op 90 kilometer van Toulouse

De citadel van Carcassonne

De bekendste plaats langs het Canal du Midi is ongetwijfeld Carcassonne, een vestingstad uit de Middeleeuwen die prijkt op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. Al van ver is het indrukwekkende silhouet te zien van de citadel, die fier uitsteekt boven de heuvels van de Aude. De romantische kleine torentjes stammen eigenlijk niet uit de Middeleeuwen, maar zijn veel later ontsproten uit het brein van Viollet-Le-Duc. Deze beroemde 19de-eeuwse architect renoveerde ook de Notre-Dame van Parijs. De keurig herstelde stadswallen, poorten en gebouwen met hun sprookjesachtige uitstraling trekken jaarlijks miljoenen bezoekers naar Carcassonne.

“Al van veraf is het indrukwekkende silhouet van de citadel te zien”