KLM gebruikt cookies.

De websites van KLM gebruiken cookies en daarmee vergelijkbare technieken. KLM gebruikt functionele cookies voor de goede werking van de websites en analytische cookies om u een optimale gebruikerservaring te bieden. Derde partijen plaatsen marketing en overige cookies om u gepersonaliseerde advertenties te tonen. Uw internetgedrag kan door deze derden gevolgd worden via deze cookies. Door hiernaast op akkoord te klikken of door gebruik te blijven maken van deze website geeft u toestemming voor het plaatsen van deze cookies. Wilt u meer weten over cookies of het aanpassen van uw cookie-instellingen, lees dan KLM’s cookiebeleid.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

De immense Batugrotten

Op slechts 15 kilometer ten noorden van Kuala Lumpur bevindt zich een van de populairste hindoeheiligdommen buiten India: de Batugrotten. In een hele serie grotten is een groot aantal kleurrijk beschilderde afbeeldingen aangebracht van hindoegoden. De grootste grot is te bereiken na de beklimming van 272 treden – een enorme steile trap waarvan behalve pelgrims en toeristen ook talrijke apen gretig gebruikmaken. Rondom de grotten vindt jaarlijks het uitzinnige Thaipusam-festival plaats.

Het grote publiek wist lange tijd niet van het bestaan van de grotten. Pas aan het eind van de 19de eeuw werden ze per toeval ontdekt door een Amerikaanse bioloog. In een enorme grot die later de ‘Tempelgrot’ zou gaan heten is een klein altaartje gebouwd. Hoewel er inmiddels veel godsdienstige beelden bij zijn gekomen, is het toch vooral de enorme 100 meter hoge grot zélf die de meeste aandacht opeist. In een kleinere grot op een lager niveau zijn nog veel meer gekleurde goden te zien, die samen verhalen uit de hindoemythologie uitbeelden.

Beeld van de hindoegod Muragan
Beeld van de hindoegod Muragan

Kuala Lumpur

Telkens opnieuw ontdekt

De krijtformaties waarin de grotten zich bevinden zijn rond de 400 miljoen jaar oud. Ze zijn vernoemd naar de Baturivier, die door het Gombak-district ten noorden van Kuala Lumpur stroomt. Tot aan de officiële ontdekking van de grotten woonden er voornamelijk vleermuizen. Er kwamen echter in de 19de eeuw ook al regelmatig Chinese immigranten, die vleermuizenmest (guano) oogstten voor de bemesting van hun akkers. In de grotten zijn ook sporen aangetroffen van de oorspronkelijke bevolking van Maleisië. Pas aan het begin van de vorige eeuw werden ze populair bij het grote publiek.
De grotten hadden vooral op Indiërs een grote aantrekkingskracht. Deze kwamen tijdens de Britse kolonisatie in groten getale naar Maleisië. Zij brachten hun hindoereligie met zich mee en zagen in de grotten een uitstekende plek voor de verering van Murugan, de god van oorlog en overwinning. Sindsdien zijn de Batugrotten voornamelijk aan hem gewijd.

Het ‘dakraam’ van de Tempelgrot

Het kleurrijke Thaipusam festival

Eenmaal per jaar, wanneer honderdduizenden hindoes samenkomen bij de Batugrotten om het Thaipusam-festival bij te wonen, krioelt het hier werkelijk van de pelgrims. Deze uitzonderlijk kleurrijke gelegenheid trekt naast deelnemers ook veel toeschouwers. Het meest opvallend zijn de kavadi’s; ‘lasten’ die door veel van de devote bezoekers de trap op worden gedragen. Als bewijs van toewijding zijn de kavadi’s aan hun lichaam bevestigd met haken die huid, wangen en tong doorboren. In ruil voor deze pijnlijke ervaring hoopt men op de gunst van de god Murugan. Een 43 meter hoog gouden standbeeld van hem kijkt uit over de massa.

Een kavadi door tong en wangen

Foto credits

  • Een kavadi door tong en wangen: Kjersti Joergensen, Shutterstock