KLM gebruikt cookies.

De websites van KLM gebruiken cookies en daarmee vergelijkbare technieken. KLM gebruikt functionele cookies voor de goede werking van de websites en analytische cookies om u een optimale gebruikerservaring te bieden. Derde partijen plaatsen marketing en overige cookies om u gepersonaliseerde advertenties te tonen. Uw internetgedrag kan door deze derden gevolgd worden via deze cookies. Door hiernaast op akkoord te klikken of door gebruik te blijven maken van deze website geeft u toestemming voor het plaatsen van deze cookies. Wilt u meer weten over cookies of het aanpassen van uw cookie-instellingen, lees dan KLM’s cookiebeleid.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

De gouden brug van Florence

Weggespoeld als wrakhout, heropgebouwd in steen, verwoest door een stormvloed en gespaard door Hitler: de middeleeuwse Ponte Vecchio kent een turbulente geschiedenis. In de Middeleeuwen was het ruimtegebrek zo groot dat er op de brug woonhuizen en winkeltjes werden gebouwd, die door de eeuwen heen bewaard zijn gebleven. En die geheime gang uit Dan Browns ‘Inferno’… die bestaat echt.

Al in de tijd van het Romeinse Keizerrijk, pakweg 1.000 jaar geleden, werd op het smalste punt in de rivier de Arno een houten brug gebouwd. Na verwoestende overstromingen is de brug twee keer herbouwd, uiteindelijk van steen. In 1345 kreeg de Ponte Vecchio zijn huidige vorm, zodat het nu de oudste gesegmenteerde stenen boogbrug ter wereld is.

De middeleeuwse Ponte Vecchio in Florence
De middeleeuwse Ponte Vecchio in Florence

Florence

De geheime gang van de Medici’s

Voor de Medici’s, de bankiersfamilie die 3 eeuwen lang over de stadstaat Florence heerste, was de Ponte Vecchio een belangrijke verbinding tussen hun woon- en werkpaleis, die werden gescheiden door de rivier de Arno. Eén probleem: het gepeupel bevolkte de brug. Cosimo de Grote gaf architect Giorgio Vasari de opdracht een bovengrondse, verhoogde passage van een kilometer lang te bouwen. Deze Corridoio Vasariano kwam bovenop de brug, liep dwars door de Uffizi en langs de Boboli-tuinen. Om de passage over de Ponte Vecchio te laten lopen, moest de laatst overgebleven verdedigingstoren aan de zuidkant worden gesloopt. Maar de familie die er woonde weigerde en uiteindelijk werd de passage eromheen geleid.


De Medici’s konden nu hoog en droog van het Palazzo Vecchio naar het Palazzo Pitti wandelen, maar door de raampjes waaide de geur van rottend vlees naar binnen. Daarom werden de slagers en leerlooiers van de brug verbannen en mochten de winkeltjes voortaan louter nog worden uitgebaat door edelsmeden en juweliers. Overigens, volgens de overlevering komt van de verhuur van die kraampjes het woord ‘bankroet’: als een winkelier de pacht niet meer kon betalen, werd zijn tafel (‘banca’) in elkaar getrapt (‘rotto’).

“Via de Corridoio Vasariano konden de Medici’s van paleis naar paleis lopen zonder te mengen met het gepeupel”

De geheime gang van de Medici’s

Een brug te ver voor Hitler

In de nadagen van de Tweede Wereldoorlog trokken de nazi’s zich terug in Italië. Alle belangrijke knooppunten in Florence werden gebarricadeerd, behalve de Ponte Vecchio. Naar verluidt gebeurde dit op bevel van Adolf Hitler zelve, die de brug had bewonderd tijdens een eerder bezoek aan Florence. Speciaal voor zijn komst had Mussolini de ramen van de Corridoio Vasariano laten vergroten, zodat zijn goede vriend Hitler een mooi uitzicht op de rivier genoot. Nadat alle andere bruggen over de Arno waren opgeblazen, ging de verwoesting van dit eeuwenoude monument zelfs voor Hitler te ver.

De Ponte Vecchio verlicht

Foto credits

  • De geheime gang van de Medici’s: Mathrong, Flickr