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世界的中心

基多位於南半球,是厄瓜多的首都,該國家係以赤道命名,但距離北半球與南半球的分界線僅不到 20 公里;法國科學家拉孔達明 (Charles Marie de La Condamine) 曾認定此處(幾乎是)赤道的所在地,現在則設有一座大型紀念碑,上頭寫著「La Mitad del Mundo」,即世界的中心。

雖然現代測量技術已經發現真正的赤道其實在大約更北方 240 公尺處,但世界中心紀念碑仍舊是非常受歡迎的景點。該紀念碑位於許多商店和景點之間,座落在 San Antonio de Pichincha 這座步調緩慢的小鎮邊緣。該小鎮每到周日和假日就變得十分熱鬧,每周會舉行有著音樂和舞蹈表演的市集。

人種學博物館

人種學博物館

上方頂著金屬地球、高 30 公尺的紀念碑,其建築內部設有人種學博物館,展示著赤道的各種種族。您可搭乘電梯先從上方開始參觀,然後向下步行至博物館中。您也可以參觀一系列的展示館,各館分別展示不同的國家,當時他們均有參與 18 世紀確立赤道的探險隊。若您時間有限,可以選擇參觀特別有趣的法國館。最後還可以參觀「Fundación Quito Colonial」,這是瓜亞基爾 (Guayaquil)、昆卡 (Cuenca) 和基多 (Quito) 這三個厄瓜多城市的縮小模型。

這是赤道的位置嗎?

唯一的零度緯線

緯度 0° 0' 0" 的神奇地點無論位在何處,絕對不會是這座紀念碑的所在位置,但當時探險隊在有限的工具和資源條件下,能找到離真正赤道幾百碼的地點已經是相當了不起的成就。今日,大多數的遊客會使用他們相機或手機內建的 GPS,走到真正的赤道位置,但是這種方法也並非百分百可靠。



靠近 Museo Intiñan 才是真正的赤道所在地這種說法,也尚未得到證實。不過,這個地點十分接近赤道,所以適合做各種特殊實驗。最有名實驗就是所謂的科氏力效應 (Coriolis effect):當您將水倒在赤道北方的球體時,水會以順時鐘方向流動,倒在赤道南方時會以反時鐘方向流動。另一個有趣的現象是,在赤道上秤重會比您在其他地方測量還輕一點。

零度緯線上的完美平衡

照片來源

  • 人種學博物館: Eric Schmuttenmaer, Flickr
  • 零度緯線上的完美平衡: Eric Schmuttenmaer, Flickr