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人類的搖籃‬

人類最早的祖先於 20 世紀初葉發現,地點在約翰尼斯堡西北方 30 公里處。這些遺跡之所以能保存數百萬年,是由於石灰岩和其他沉積物形成的混和物,讓化石得以成形並保留下來。

斯泰克方丹 (Sterkfontein)、斯瓦特科蘭斯 (Swartkrans) 及科羅姆德拉伊 (Kromdraai) 附近的丘陵,目前仍產出許多珍貴的科學資訊,因此該區域又稱為「人類的搖籃」。非洲南方古猿 (Australopithecus africanus) 最完整的頭骨便是於 1947 年在此發現,蘇格蘭古生物學家羅伯特.布魯姆 (Robert Broom) 將其定名為「德蘭士瓦邇人 (Plesianthropus transvaalensis)」,意思是「來自德蘭士瓦的近似人類」。擁有 250 萬年歷史的頭骨不僅迅速獲得「普萊斯夫人 (Mrs. Ples)」的暱稱,更立刻成為舉世聞名的重要發現。

人類的搖籃
人類的搖籃

約翰尼斯堡

地下奇景

之後,這裡陸陸續續發現了 500 多具原始人骨骸。2000 年,聯合國教科文組織 (UNESCO) 將斯泰克方丹及鄰近地區列為世界文化遺址。斯泰克方丹總共有 6 個洞穴,遍布著美麗的石筍和鐘乳石。象穴 (Hall of Elephants) 規模最大,長 90 公尺,寬 23 公尺,還擁有地下湖泊。洞穴群位在廣大的 Isaac Edwin Stegmann 自然保護區中,週二到週六從早上 9 點到下午 4 點,每半小時便有一場導覽行程。

展示中的「普萊斯夫人」

「人類的搖籃」遺跡讓我們深入認識石器時代和鐵器時代。舉例來說,已經滅絕的匠人 (Homo Ergaster) 和直立人 (Homo Erectus) 非常相近,使用的石器工具最遠約可追溯回 1 百萬年前。希臘文「ergaster」的意思是「工人」,指的是與化石一同找到的工具。


您可以造訪普勒托利亞 (Pretoria) 的德蘭士瓦博物館 (Ditsong National Museum of Natural History),參觀在該區發現的人類化石及考古發現。從遠處便能看到這棟擁有長柱廊的雄偉建築,在博物館公園裡也有恐龍和鯨魚的巨大骨架。這裡的展覽品包括數十具化石、頭骨、獸皮和動物標本,其中包括一隻大象。不過,該博物館最引以為傲的無疑是「普萊斯夫人」的頭骨。

「普萊斯夫人」的頭骨

照片來源

  • 「普萊斯夫人」的頭骨: flowcomm, Flickr